Maria Radna feiert heuer ein doppeltes Jubiläum: 500 Jahre seit der Errichtung der ersten Kapelle im damaligen Weinberg, am Ort der jetzigen Wallfahrtskirche, aber auch 200 Jahre seit der Kosekrierung des Gotteshauses durch den Erzbischof von Gran/Esztergom, durch den damaligen Fürstprimas Alexander Rudnay. Auch wenn die Gesundheitsvorschriften keine grossen Feierlichkeiten erlauben, kann der historische Moment nicht unmarkiert bleiben.
Die Ereignisse der Vergangenheit werden in schriftlichen Chroniken aufbewahrt; Augenzeugen sprechen am authentischsten über die jüngsten und gegenwärtigen Ereignisse. Die nächsten Seiten enthalten die Worte unterschiedlichen Menschen: Gottesdiener, ältere Menschen, die an ihrer Religion festhalten, junge Menschen, die im Glauben aufwachsen, Bewahrer unserer gemeinsamer Feste und Pilger am jahrhundertealten Gnadenort von Maria-Radna.

Pfarrer Gjuka (Georg) Augustinov, bulgarischer Herkunft, ist derzeit Pfarrer der bulgarischen Pfarrgemeinde in Temeswar. Nach seinem Uni-Abschluss am Römisch- Katholischen Theologischen Institut in Karlsburg wurde er am 21. April 1963 von Bischof Márton Áron zum Priester geweiht. Er arbeitete als Kaplan in Alt-Beschenowa, danach wurde er Pfarrer in Breschtea, in der Nähe von Groß-Omor. Nach 30 Jahren Priesterdienst wurde er 1993 zum Pfarrer in der römisch-katholischen Pfarrei Temeswar V Mehala ernannt. In der Zwischenzeit wurde er Dechant und Domkapitular, Mitglied des Domkapitels.

Pfarrer Augustinov, Sie sind ein Verehrer der Muttergottes von Radna. Welche ist Ihre erste Kindheitserinnerung an diesen heiligen Ort?
– Zunächst einmal vielen Dank für den schmeichelhaften Titel „Verehrer der Mutter Gottes“ aus Radna. Wissen Sie, dass will ich sein!Ja, dieser heilige Ort hat keinen Vergleich als Siedlung und als alles, was Sie wollen… Ich sage, dass es das Herzzentrum des spirituellen Lebens unseres Banats ist. Hier, bei der Heiligsten Jungfrau hatten und haben alle ethnischen Gruppen des Banats und nicht nur, uneingeschränkten Zugang, so auch die bulgarische ethnische Gruppe. Selbst heute, wenn ich nach Maria Radna reise, wenn ich aus der Ferne die Türme der Basilika Minor sehe, fließen meine Tränen. Viele unserer Mütter knieten sofort am Eingang der Wallfahrtskirche nieder und „krochen“ zum Altar, den sie auch auf den Knien umgingen. Nach diesem „offiziellen Eingang“ suchte jeder Pilger in den Häusern der Einheimischen nach einem Ort, an dem er übernachten konnte. Zu dieser Zeit schlief man auf dem Boden, auf Stroh, Heu oder was auch immer. Es war nicht sehr bequem, aber sie kamen nach Radna, um zu büßen und um die Fürsprache der Jungfrau Maria zu bitten, also war es eine Art Buße. Die Pilger verweilten nicht zu lange in den Häusern, sondern kehrten bald in die Kirche zurück. Das erste Anliegen war, eine Beichtgelegenheit zu suchen, damit Sie mit einer reuigen Seele um göttliche Hilfe und mehr beten können.
Unsere bulgarische Volksgruppe – schon immer – sowohl diejenigen, die zu Fuß reisten, als auch diejenigen, die mit dem Zug oder auf andere Weise pilgerten, kamen am 6. September in Radna an, meistens am Nachmittag und gleich am Abend hatten wir schon eine Vesper oder eine heilige Messe mit Predigt und Lieder auf Bulgarisch. In jüngerer Zeit, nach der Messe und nach einem kurzen Abendessen, kehren die Pilger in die Kirche oder in die Nähe der Kirche zurück, um den Heiligen Rosenkranz zu beten. In der Kirche hatten wir Anbetung und, wenn das Wetter es erlaubte, eine Prozession mit dem Gnadenbild der Heiligen Jungfrau.
Am nächsten Tag hatten wir drei heilige Messen für die drei wichtigsten Gemeinden, in denen Bulgaren leben, nämlich Alt-Beschenowa, Winga und Breschtea. Wir nehmen an diesen Messen mit den Filialen-Gemeinden und mit den Bulgaren aus dem ganzen Banat teil.Nach der Heiligen Messe aßen wir zu Mittag und gingen sofort um 14.00 Uhr, organisiert in drei Gruppen, den Kreuzweg beten. Es versteht sich, dass jede Gruppe ihr eigenes Kreuz hatte, ein paar Flaggen, den eigenen Priester und seine Sänger.
Am Ende, vor allem auf dem Hügel hinter der Basilika, wo sich im Freiem, noch eine Wandkanzel befindet, hielt ein Priester eine Predigt für alle Versammelten, die an der Kreuzwegandacht teilnahmen. Die Prozession kehrte mit Marienliedern, vor der Kirche zurück, und hielten an bei der Lourdes-Grotte, wo Lieder gesungen und Gebete gesprochen wurden und wir betraten wieder die Wallfahrtskirche, in der ein Priester das Kreuz hielt, die Wallfahrer umgingen den Altar, Sie küssten das Kreuz und sangen am Ende „Auf Wiedersehen“-Lieder, denn mit diesem Akt endete die Pilgerreise dieses Jahres. Es gab Zeiten, in denen Menschen auch auf den Friedhof, in Radna, gingen. Das Umgehen des Altars und das Abschiedslied wurden von den Tränen der Gemeindemitglieder begleitet, denn es war nicht bekannt, ob sie nächstes Jahr neben unserer Schutzpatronin, der Heiligen Jungfrau von Maria-Radna, hierher zurückkehren können.
Für diejenigen, die zu Hause blieben, kaufte man Souvenirs „Radna-Stücke“ und jeder bereitete sich darauf vor, nach Hause zu fahren. Besonders diejenigen, die mit dem Zug kamen, blieben für den nächsten Tag, als sie am frühen Morgen des 8. September, dem eigentlichen Festtag der Geburt der Heiligen Jungfrau, an der Heiligen Messe teilnahmen, nach der sie auch weggingen um anderen Pilger Platz zu machen, Pilger aus anderen Teilen des Banats und darüber hinaus.Schön, unvergesslich bleibt die Sitte, Abends nach Hause anzukommen. In friedlichen Zeiten kamen der Pfarrer und die zu Hause gebliebenen Gläubigen zum Bahnhof, um diejenigen zu begrüßen, die vom Wallfahrtsort nach Hause kamen. Während des Kommunismus war dies nicht erlaubt, aber die Priester standen vor der Kirche und die Pilger kamen alleine, Marienliedern singend. Sie hatten Tränen in den Augen als sie sich wiedersahen; dies war berührend weil sich zu diesem Anlaß Hunderte, sogar Tausende versammelten. So war es wenigstens in Alt-Beschenowa. In den Ortskirchen wurde das „Te Deum“ gesungen, um dem lieben Gott zu danken, dass sie in Sicherheit nach Hause zurückgekehrt waren. Am nächsten Tag, nachdem sie zurückgekehrt waren – als die Menschen noch unabhängige Eigentümer und ihre Felder noch nicht verstaatlich waren – gingen alle aufs Feld, um die Ernte zu sammeln, insbesondere den Mais (Kukuruz), der darauf wartete, geerntet zu werden, und natürlich das Thema der Gespräche, als sie sich trafen, war lange Zeit noch die Pilgerfahrt nach Maria Radna.

Dignare me laudare Te Virgo sacrata! Erlauben Sie mir, die Jungfrau so zu preisen!

Liebe Leser,
Ich würde wiederum anfangen, die gestellten Fragen zu beantworten, die ich erhalten habe.Das erste Mal, als ich mit meiner Mutter nach Radna ging, war nach dem zweiten Weltkrieg; ich glaube, ich war damals ungefähr 10 Jahre alt. Früher war mein Vater auch in der Armee und es gab wahrscheinlich auch andere Gründe, aber die Wahrheit ist, dass sie mich ziemlich spät auf einer Pilgerreise mitgenommen haben. Aber selbst dann waren wir ungefähr 30 Leute, die nach Radna gingen! Das Kreuzweg hinter der Basilika war voller russischer Soldaten; es ist wahr, dass sie uns nichts angetan haben, aber es war kein angenehmes Gefühl für uns, Kinder oder für die Mütter. Oben am Ende des Kreuzweges kam unser Pfarrer in Zivil – um nicht auffällig zu sein – wenn ich mich gut Erinnere es war Pfarrer Nikolaus Pflanzer.
Was kann ich Ihnen über meine erste Erinnerung an Radna erzählen? Als Kinder haben wir unsere Eltern oft gebeten, uns mit dem Pferdewagen mitzunehmen, wenn sie irgendwohin fuhren. Ein edlerer Wunsch, wahrscheinlich für viele, war es, uns nach Maria Radna mitzunehmen. Dies war unser Kindheitstraum, zu diesem Zweck mussten wir den ganzen Sommer auf unsere Eltern hören, insbesondere ihnen zu helfen und warum nicht, um Geld zu sparen und nicht jeden Sonntag nach Süßigkeiten oder Eis zu fragen.
An Ort und Stelle in Radna gaffte ich, weil ich noch nie zuvor Hügel gesehen hatte, noch so viele und bunte Menschenmassen, wie die, die dort waren. Ich war bereits Student in Karlsburg, als ich mit den anderen bulgarischen Theologen meines Heimatdorfes mit dem Fahrrad nach Radna und zurück fuhr. Das haben andere getan, jeder mit seiner eigenen Gruppe.
Als Kind erinnere ich mich eher daran, als Ministrant mit dem Pfarrer ans Ende des Dorfes gegangen zu sein, wo sich die Wagen versammelten, die für die Abreise nach Radna vorbereitet waren. Der Pfarrer segnete sie, ermutigte sie und nachdem sie gegangen waren, zählten wir die Wagen, die oft die Zahl von 100, 130, 150 überschritten hatten.
In Richtung Radna gingen Vorne die Kreuzträger, die Kirchenfahnen und dann die Pilger, hinter ihnen die Pferdewagen, die, falls nötig, ein Kind mitnahmen, das müde war, oder eine Person, der es einfach nicht gut ging. Auf dem Rückweg kamen alle auf die Wagen, die Arbeit wartete zu Hause auf sie, also beeilten sie sich, nach Hause zu kommen; sogar die Pferde zogen besser, sie fühlten, dass sie nach Hause kamen, denn Zuhause ist für alle… zu Hause! 

Wie erinnern Sie sich an die Wallfahrten während des Kommunismus? Wie glauben Sie, wurde die Verbindung zu Maria Radna in den Seelen unserer Gläubigen aufrechterhalten?
– Während des Kommunismus kann ich sagen, dass Breschtea die einzige Gemeinde war, – die bis zur „Covid“-Epidemie in diesem Jahr – jedes Jahr die Pilgerreisen zu Fuß nie unterbrach. Das waren ungefähr 130 km nach Radna. Was bedeutete das? Das frühe Aufwachen um 3 oder 4 Uhr morgens, es folgte die heilige Messe in der örtlichen Kirche und dann der Beginn der Wallfahrt. Einige von denen, die nicht mitgingen, begleiteten die Pilger nicht nur bis zum Dorfrand, zum Heiligen Kreuz, sondern sogar bis nach Denta oder Detta. Diejenigen, die zu Fuß pilgerten, machten eine kurze Pause und frühstückten in Wojteg und in Schebel wurde das Mittagessen aus der eigenen Taschen gegessen. Bis 18.00-19.00 Uhr abends konnte man Temeswar erreichen.
Am nächsten Tag unterwegs, von Temeswar, – in jüngerer Zeit von Neussentesch – nach einigen Beichtgelegenheiten, bzw. nach dem Besuch der Heiligen Messe und natürlich nach dem Frühstück im großen Pfarrsaal, wo wir aus der Großzügigkeit des Ortspfarrers, des Kirchenrats und insbesondere der Familie Rácz László, die ursprünglich aus Alt-Beschenowa stammte, geistig, aber besonders körperlich gestärkt wurden – setzten wir unsere Pilgerfahrt fort. In Bruckenau, eine andere aus Alt-Beschenowa stammende Bulgarische Familie, Elza Ronkov mit ihrem Ehemann Gheorghe, haben die Pilger mit Kuchen oder alkoholfreien Getränken versorgt. Nachdem die Pilger die erste Nacht in Temeswar verbracht haben, verbrachten sie die zweite Nacht in Aliosch und am dritten Tag erreichten sie ihr Ziel, Maria Radna, wo sie ungefähr am Nachmittag zwischen 14 und 16 Uhr ankamen. Die Pilger aus Alt-Beschenowa verbrachten früher den ersten Reisetag in Perjamosch und den nächsten Tag in Arad-Micălaca. Früher warteten die Leute auf sie und luden sie ein, zu ihnen zu gehen, um die Nacht zu verbringen. Jetzt ändert sich auch dies leider…
Einige Gläubigen aus Alt-Beschenowa ziehen seit Jahren in Prozession von Arad nach Radna, und in jüngerer Zeit steigen einige nur in Ghioroc aus ihren Autos oder Bussen aus und gehen hier zu Fuß nach Radna.
Es war schon immer eine Freude nach Radna zu fahren, aber im Laufe der Jahre war es immer ein Faktor, der Sie mit Unsicherheit erfüllte. Zuerst gab es den Krieg, dann die Kollektivierung usw. Russische Soldaten patrouillierten, legten sich aber nicht wirklich mit Menschen an. Während des Kommunismus wurden die Wallfahrer manchmal aus dem Zug oder vom Bus rausgeholt und direkt – zum Beispiel – zum Zuckerrübenernten gebracht, anstatt sie auf Pilgerreise gehen zu lassen. Der Kommandant des Milizpostens von Breschtea kam mir einmal zu sagen, dass es meine Pflicht sei, die Pilger von der Wallfahrt aufzuhalten. Vergebens erklärte ich ihm, dass ich das nicht tun würde, weil die Menschen nicht zum Spaß gehen, sondern jeder einen Zweck hat, einige für die Gesundheit zu beten, andere zu danken, andere für andere Bedürfnisse und Schmerzen – als Priester kann ich das nicht machen! Unsere Taktik, die wir in jenen Jahren entwickelt haben, hat sich als erfolgreich erwiesen: unsere Abreise war ganz früf am Morgen. Wenn wir ruhig durch Denta, dann später durch Detta gingen, kümmerte sich normalerweise niemand um die Pilger.In Alt-Beschenowa war die Prozession vom Bahnhof zur Kirche zum Problem geworden. Diese Prozession fand als die Leute aus Radna zurückkehrten statt. Die Lösung war wie folgt: Die Priester standen vor der Kirche, und das Volk, ohne Geistliche, aber mit Gebeten und besonders mit Liedern, kam und betrat die Kirche. Auf dem Weg nach Radna sangen wir, Gebete wurden laut gesprochen, aber die Leute lernten, wo die kritischen, riskanten Punkte liegen und zogen leise vorbei, d.h. vor Rathäusern oder Milizposten usw.
Der Mensch ist also auch erfinderisch, wenn es um Radna geht, wenn es um Gott geht! Sie haben unsere Hingabe zur Heiligen Jungfrau uns nicht wegnehmen können und sie werden es aus den Seelen und aus dem Leben der Gläubigen, durch keine Methode nehmen können, Methode die sie vielleicht in der Zukunft anwenden werden.

Sie sind viele Jahre geistlich neben Priester mit einer tiefen marianischen Spiritualität gewachsen. In welcher Beziehung standen sie zu Maria Radna und wie haben sie den Menschen die Verbindung zu diesem Heiligtum vermittelt?
– Was die Priester betrifft, glaube ich, dass es keinen Priester gibt, der die Verehrung der Heiligen Jungfrau nicht fordert. Aber auch die Hilfe, die Gnade, die Erfüllung unserer Gebete durch die Heilige Jungfrau tragen dazu bei, dass die Flamme dieser Ehre und die Liebe zu diesem heiligen Ort lebendig bleiben.
Ich selbst kenne zum Beispiel mindestens fünf kinderlose Ehepaare, denen die Priester empfohlen haben, zu Fuß nach Maria Radna zu pilgern. Dies führte oft zu einem positiven Ergebnis, wobei ein Kind geboren wurde.
Ein weiterer, konkreter Vorfall: Ein 10-jähriger Junge, der – so wie die Jungen sind – voller Energie war, hielt sich nicht an die Pilgerkolonne, die sich geordnet bewegte und auf der Straße plötzlich rannte. Er wurde von einem aus der Gegenrichtung kommenden Auto erwischt. Erschrecken, Tränen, Geschrei – aber am Ende stellte sich heraus, dass er, außer ein paar Kratzern am Fuß, nichts hatte. Er kam unter den Hinterrädern des Fahrzeugs, erhebte sich aber allein und kam hervor. Die Szene ist auf einem Gemälde festgehalten und befindet sich im Korridor des Klosters. Nicht nur die Familie, sondern das ganze Dorf Breschtea haben der Heiligen Jungfrau gedankt, dass sie ihn gerettet hat…
Während des Kommunismus bestand das Problem der Priester lange Zeit darin, dass man eine „Delegație“ (eine Delegation) vom „Protopopiat“ (wie unsere Diözese damals sich nennen durfte) haben musste, die vom örtlichen „împuternicitul de culte“ (regionalen Kultusinspektor) genehmigt sein musste. Dieses Dokument wurde oft maximal nur einem oder zwei Priestern ausgestellt. So war es für die Gläubigen schwierig in Radna zu beichten, sie hatten dort oft keine Beichtgelegenheit, oder sie konnten einfach keine anderen kirchlichen Dienstleistungen von den Priestern erhalten. Die Lösung war, dass wir ihnen zu Hause zur Verfügung standen, jeder in seinem Heimatort, um zu beichten, und dies noch bevor sie auf Wallfahrt gingen. Der „împuternicitul de culte“ war im Stande gewesen sogar den Beichtstuhl zu öffnen, um nachzuschauen, welcher Priester drinnen sitzt und ob er die Zustimmung der staatlichen Stellen dazu hat oder nicht.
Nach der Kreuzwegandacht, bevor wir zur Kirche zurückkehrten, begann ich mit stillschweigender Zustimmung von Pater Ernst Harnisch OFM, dem Guardian und Ortspfarrer, von der Kanzel auf dem Kalvarienberg zu predigen. Damals gab es noch keine Beschallungsanlage in der Kirche, der Lärm war groß und manchmal konnte man deswegen die Gebete und Lieder nicht deutlich verstehen. Natürlich war ich draußen Nervös, dass ich erkannt werde und als Priester die Konsequenzen ziehen musste. Aber zu meiner Freude und der anderer Kollegen auch, die später dort predigten, passierte mir letztendlich nichts.

Wie hat Ihre Tätigkeit Ihre Verehrung der Heiligen Jungfrau Maria beeinflusst, einschließlich der Verbindung mit Maria Radna, mit den Marienverehrungen und Pilgerfahrten in Ihren Pfarreien?
– Um zu verstehen, wie sehr unsere Bulgaren an Radna verbunden waren und es noch sind, werde ich Ihnen aus meiner eigenen Erfahrung, und aus die meines Vaters, einiges erzählen. Nicht nur mein Vater – ich bin es mir sicher, dass andere dies auch getan haben – brachten oft nach Radna Vieles was sie nur mitschleppen konnten und dort opfern wollten, um den Franziskanern zu helfen. Zum Beispiel, es gab Zeiten wo wir zu Hause auch kaum dies und jenes hatten, was wir brauchten, aber mein Vater brachte öfter einen Sack Mehl nach Radna mit, ein anderes Mal, zum Beispiel, Speck. Ich erinnere mich, dass mindestens einmal im Jahr ein Franziskanerbruder aus Radna im Dorf kam. Unser Pfarrer besorgte ihm einen Wagen und einen vertrauenswürdigen Mann und sie zogen von Straße zu Straße und die Glocken läuteten, um zu verkünden, dass der Bruder auf Bettelreise war. Der Pfarrer kündigte dies ein Sonntag, im Voraus, in der Kirche an – und diejenigen, die etwas mitbringen konnten, legten es in den Wagen und der Franziskaner kehrte schließlich mit den gespendeten Lebensmittel und Objekten ins Kloster zurück. Während der Zeit von Pfr. Karolču Kalapis aus Alt-Beschenowa, all diejenigen die „Serbien machten“ [Kleinhandel, an die Grenze, in Jugoslawien machten] brachten aus Jugoslawien verschiedene Dinge für Maria Radna und spendeten sie. So gibt heute noch einige gespendete Teppiche dort, ganz zu schweigen von den Altartüchern und Antipendien, die von erfahrenen Frauen aus Alt-Beschenowa genäht und geschmückt wurden.
Woher kommt diese Liebe zu Radna bzw. zur Heiligsten Jungfrau? Unsere Vorfahren, die vor Jahrhunderten hierherkamen, brachten aus Ciprovți (Chiprovtsi / Чипровци, Bulgarien) eine Ikone der Heiligen Jungfrau mit. In Karlsburg hatten wir ich auch eine Kirche, und Prof. Magyarosy erzählte, dass es während eines Aufstands verbrannt wurde. Sicher ist es, dass fast alle unseren Kirchen der Heiligsten Jungfrau gewidmet sind, dort von wo wir kamen und wo wir jetzt leben: Mariä Himmelfahrt, Mariä Namen, Rosenkranzkönigin, Mariä Geburt usw. So wuchsen später ganze Generationen von Gläubigen mit dieser Liebe, Zuneigung und dem Vertrauen auf die heiligste Jungfrau Maria auf. Wir neigen dazu zu sagen, dass wir keine wahren Bulgaren-Paulikianer sind, wenn wir die Heiligste Jungfrau nicht ehren. Ich sage auch, dass wir als Minderheit immer wie Waisen waren, oft ohne eigene Priester, die unsere Sprache können sollten, in vielen Fällen ohne Schule, also ohne Möglichkeiten, in der eigenen Muttersprache zu lernen und viele andere Schwierigkeiten, die uns bis heute veranlassen, die Gottesmutter als unsere himmlische Mutter zu betrachten. Ich weiß, jedes Volk ruft sie als Mutter an, und das tun wir bis heute auch.
Ich war schon ein großer Junge und wusste nicht, dass Vater unser und Gegrüßet seist du, Maria tatsächlich zwei verschiedene Gebete sind. Das liegt daran, dass es bei uns unvorstellbar war, Vater unser ohne Gegrüßet seist du, Maria zu beten. In unseren Häusern, an der Wand zwischen den beiden Fenstern, in der guten Stube, war das Kreuz in der Mitte und rechts und links zwei Heiligenbilder: das Herz Jesu und das Herz Mariens. Die Mädchen trugen immer die Marienmedaille, die wir „mărijce“ nennen, ein Diminutiv von Maria.
Von all unseren Dörfern zeichnet sich in dieser Hinsicht besonders Vinga aus, Ortschaft die näher an Radna liegt und zuvor wundervolle Wagen und Pferde hatte. Die Gläubigen von hier fuhren später nach Radna mit Lastwagen, Busse oder auch zu Fuß, fast an jeden wichtigen Feiertag. Wir dürfen nicht vergessen, dass Vinga jahrzehntelang von Franziskanerpatres versehen wurde. Alle unsere Vorfahren, die ins Banat kamen, taten dies unter der Leitung und Obhut des bulgarischen Bischofs, Nikola Stanislavich und der bulgarischen Franziskaner, wobei der Bischof in der Domkrypta in Temeswar beigesetzt wurde.
Anbei sende ich Ihnen ein Foto mit den Pilgern von Alt-Beschenowa/ Star Bišnov, zusammen mit denen aus Vinga, ein Bild, das ungefähr um 1925 gemacht wurde. Von Vinga gingen wir alle zusammen, in diesem Jahr – und nicht nur dann – nach Maria Radna.Lasset uns beten, dass die Beschützerin unserer Diözese und des gesamtes Banates uns weiterführt und Segen und Gnade von ihrem Sohn, unserem Retter Jesus Christus, für uns vermittelt!

– Das Pressebüro der Diözese Temeswar bedankt sich herzlichst für das Gespräch!